30 mai, 2006

En syk dag

Denne saken handler om French OpenJeg reiser til Paris i morgen tidlig. Dagens overraskelse: Feber og halsproblemer! Det er like dårlig timet som Sampras sin backhand på grus. Jeg har puttet sekken full av legemidler og kryper om bord i morgen tidlig.

Andy Murray og Gael Monfils er ikke spreke de heller, selv om de er mye yngre enn meg og atskillig bedre trent. Jeg slo på kampen deres mot slutten av andre sett. Da underholdt de centercourten med stoppballer, volleyer, smasher og grunnlinjeslag det luktet svidd av.

I tredje sett så begge helt kaputt ut. Murray fikk vondt i ryggen og servet i Dementieva-tempo. Monfils spilte enda verre, og slo alt bort. Ved begynnelsen av fjerde sett sovnet jeg. Murray ledet da 2-1 i sett, men tapte likevel i fem sett. Med slike kvaliteter fra begge to, ser jeg ikke hvordan jevnaldrende Rafael Nadal skal ha problemer mot dem i framtiden.

29 mai, 2006

Rekord. Hipp hurra!

Tennis på tv:
Rafael Nadal - Robin Söderling 6-2, 7-5, 6-1
1.runde, French Open


Denne saken handler om French Open54 grusseire på rad er en imponerende rekord. Nadal satte den mens tidligere rekordholder Guillermo Vilas kikket på fra første rad.

Men jeg vet ikke helt. Samme hvor ofte jeg ser Nadal, klarer jeg ikke å bli glad i ham. Gutten selv er sympatisk, men spillestilen hans er som å dra gaffel over tavla. Nadal holder seg tre meter bak grunnlinjen, hvorfra han fyrer av sine overskrudde bomber. Han er verdens beste til å forsvare seg, og forlenger ballvekslingene så mye at motstanderne til slutt gjør feil.

Hadde kampen mot Söderling vært spilt på noe annet enn grus, ville spanjolen vært i store problemer. Han var fullstendig passiv i de to første settene (det første fikk Nadal pga av navnet fra en nervøs svenske). Søderling styrte som han ville med forehanden, og Nadal fisket tilbake sine vanlige overskrudde lomper fra alle kanter av banen.

Nadals backhand er hans svakeste punkt. Han slår den helt inntil kroppen (og med rompa ut i den slaget går), og hadde en del feilslag mot Söderling. Totalt for kampen ble det 30 upressede feil fra Nadal (Federer hadde 49 i sin førsterundekamp, som varte litt lenger). Men seier ble det, og vi får nok se mye til Nadal framover. De som klarer å holde seg våkne, altså.

Både Federer og Nadal har nå vært i aksjon i Paris. Ingen av dem skremte konkurrentene.

28 mai, 2006

Tre avgjørende poeng

Tennis på tv:
Maria Sharapova - Mashona Washington 6-2, 5-7, 7-5
1. runde, French Open


Denne saken handler om French OpenGjennom kampen vokste spørsmålet seg større og større: Hvorfor er Mashona Washington bare såvidt innenfor topp 100 på rankingen? Hun servet solid, hadde dype, sugende grunslag, var brukbar på nettet og var sterk i hodet.

Forklaringen kom kanskje i slutten av kampen. Tre ganger hadde Washington matchballer. Alle ble tapt på puslete vis. Etter å ha drevet Sharapova fra side til side hele kampen, overlot Washington initiativet til Sharapova på matchballene. Korte, underskrudde slag mot Sharapovas forehand hjalp ikke: Verdensfireren er sterk i hodet og slo dem inn i stedet for ut eller i nettet. Resten av kampen var som en drøm for Washington, som traff ytterlinjene av banen selv på feilslagene sine.

Nølingen på matchballene ble Washingtons ulykke i denne kampen, som hun ellers bidro til å gjøre mye mer spennende enn jeg hadde trodd. Sharapova spilte sitt vanlige hamre-spill fra grunnlinjen, og med fire meter støttebandasje på høyrefoten så hun ikke ut som opplagt vinnermateriale.

Langt unna toppformen

Tennis på tv:
Roger Federer - Diego Hartfield 7-5, 7-6, 6-2
1. runde, French Open


Denne saken handler om French OpenHva? Ikke hørt om Diego Hartfield, sier du? Det hadde ikke jeg heller før dagens kamp mot Federer. Hartfield fikk være med bare fordi Arnaud Clement måtte trekke seg pga skade. Han slo godt fra seg.

Andre ville knukket sammen på centercourten, mot verdenseneren, når man selv bare er 157 i verden. Hartfield spilte i stedet kjempetennis i to sett. Federer måtte komme tilbake fra 3-5 i første sett, og Hartfield klarte også å redde noen settballer mot slutten av andre sett, som endte med et enkelt tie-break for Federer. Så var det takk og god natt til Hartfield i siste sett.

Jeg fikk litt av den samme følelsen som i årets finale i Australian Open, da Federer spilte mot Baghdatis. De andre spillerne vet at de må gjøre noe helt spesielt for å slå verdenseneren. Få klarer det i fem sett. Selv når han spiller dårlig, som i de to første settene, er Federer så rutinert at han ikke gir bort mange unødvendige game. Før eller senere går motstanderne tom for krefter - både i hodet og kroppen - og da er Federer på plass og kverker dem.

Ingen bør bli skremt av det Federer viste mot Hartfield. 49 upressede feil i tre sett er mye. Sveitseren får håpe at han spiller seg i form. Etter kampen klaget han på vind og på at han måtte spille allerede på turneringens første dag. Cool Roger føler nok forventningene, og kommer til å bli ekstremt skuffet dersom han ikke når finalen. Og fram dit er det fem kamper til.

27 mai, 2006

Mimrestund

Denne saken handler om French OpenNettsidene til French Open blir litt bedre for hvert år. Før alvoret begynner, kan du kikke på høydepunkter fra finalene de siste årene.

Gimelstob gleder seg også

Denne saken handler om French OpenDet gjelder å finne sine favoritter blant nettets tennisskribenter. Når det nærmer seg French Open, kan jeg varmt anbefale tre amerikanere: Peter Bodo, Jon Wertheim (CNN/Sports Illustrated) og ikke minst Justin Gimelstob. Sistnevnte spiller selv i turneringen, og forteller om oppladningen i sin siste artikkel. Et klipp derfra:

The beautifully maintained red clay courts, which the grounds crew meticulously waters and sweeps with unmatched efficiency, and the lush grounds, filled with flowers in perfect bloom and statues of former tennis greats, are part of what give the French Open its artistic identity.


Og hvem skal dit om fire - 4! - dager? Moi.

26 mai, 2006

Klikk, skriv ut, skriv resultater!

Denne saken handler om French OpenHvis du ser French Open på tv, er det helt nødvendig å ha trekningen foran deg. Uten trekningen foran deg, vil kampene og turneringen bli til en tjukk graut i hodet ditt. Helt sant.

Du finner oppsettet her:

Herreklassen (PDF-fil)
Dameklassen (PDF-fil)

Spådommer: Dameklassen, French Open

Denne saken handler om French OpenEtter å ha gjort unna den innledende siklingen over at trekningen til årets turnering endelig er klar, er det på tide å gå løs på dameklassen. Den ser omtrent sånn ut:

Venus Williams1. kvartal:
Spillere å se opp for (seeding): Mauresmo (1), Venus Williams (11, bildet), Laine, Arvidsson, Schnyder (7).

Emma Laine (Finland) og Sofia Arvidsson (Sverige) er ingen trusler for de store navnene her, men det er verdt å legge merke til at våre naboland, har spillere med i turneringen. Jarkko Nieminen er seedet nummer 16 i herreklassen. Kanskje på tide med en studietur til Finland for det norske tennisforbundet?

Men over til det sportslige: Det store spenningsmomentet her er Amelie Mauresmo. Nærmere bestemt hodet hennes. Hun har vunnet Australian Open i år, er seedet numero uno og publikum elsker henne. Med andre ord: En typisk anledning hvor Mauresmo kollapser mentalt. De andre spillerne i denne seksjonen får håpe på et mentalt selvskudd fra Mauresmo, for ingen av dem er i nærheten av hennes nivå.

Og kanskje Patty Schnyder omsider klarer å gjøre en brukbar Grand Slam-turnering?

2. kvartal:
Spillere å legge merke til: Sharapova (4), Safina (14), Schiavone (9), Kuznetsova (8).

Russarane kjem! Safina og Kuznetsova er best på grus av russerne i denne seksjonen. Mange søramerikanere og Schiavone kan sette en stopper for en kvartfinale mellom de nevnte russerinnene, men jeg tror (som så ofte før) at Safina får sitt gjennombrudd i denne turneringen.

3. kvartal:
Spillere å legge merke til: Henin (5), Ivanovic (19), Myskina (10), Grönefeld (13), Kirilenko (20), Petrova (3).

Alt peker på papiret mot en kvartfinale mellom Henin og Petrova, men jeg tviler litt. Petrova har aldri vært så profilert før en stor turnering. Henin har vært ujevn i år. Kirilenko, Myskina og Grönefeld kan straffe favoritter som har en litt dårlig dag.

Martina Hingis4. kvartal:
Spillere å legge merke til: Dementieva (6), Sanchez Lorenzo, Hantuchova (15), Hingis (12, bildet), Clijsters (2).

Clijsters kan spille seg i form med denne trekningen, selv om Razzano i første runde ikke er noen kasteball. Vinneren av Hingis-Dementieva møter trolig Clijsters i kvartfinalen.

Oppsummering: Mauresmo har en fin trekning. Hennes finalemotstander - forutsatt at hun har hodet med seg - blir en russer, en belgier eller kanskje rett og slett Martina Hingis. Selv ikke en Nadal-Federer-finale ville toppet en finale mellom de gamle erkefiendene.

Spådommer: Herreklassen, French Open

Denne saken handler om French OpenSkal vi se: Kone på jobb, barn i seng, Curtis Mayfield på cd-spilleren. Det kan bare bety én ting: Det er på tide å ta en kikk på trekningen til årets French Open-turnering. (Sikle!)

1.kvartal:
Spillere å se opp for (seeding i parentes): Federer (1), Muller, Kiefer (13), Ancic (12), Acasuso (26), Santoro, Robredo (7).

Fløyelsmyk innledning for Federer, som har første kamp mot den aldrende sprettballen Arnaud Clement. Hamburg-vinneren Tommy Robredo er på motsatt side av dette oppsettet, og kan tidligst møte Federer i kvartfinalen. Før den tid kan imidlertid både Santoro, Ancic og Acasuso slå ut Robredo.

Kuerten mot Gaudio2.kvartal:
Spillere å se opp for: Nalbandian (3), Gasquet, Grosjean (21), Pavel, Nieminen (16), Gaudio (10, lengst unna kamera på bildet), Moya (30), Davydenko.

En jevn, hard seksjon som ingen av de involverte liker. Grosjean-Pavel er en førsterundekamp for feinschmeckerne, en praktfull enhåndsbackhand (Pavel) mot det evige hjemmehåpet Grosjean. Men ingen soleklare favoritter her. Nalbandian bør ha en god sjanse på kvartfinale. Gaudio, Moya og Davydenko gjør trolig opp om den andre. Slik Davydenko spiller nå (finale denne uken), ser han sterkest ut. Bare han ikke har svidd av alt kruttet på forhånd.

3. kvartal:
Spillere å se opp for: Baghdatis (19), Stepanek (11), Ferrer (15), Verdasco (28), Chela, Monaco.

Gjør porten høy, gjør døren vid. Ingen av folkene her har noe i semifinalen å gjøre, men utrolig nok kommer en av dem dit. Roddick (5) er også i denne avdelingen, men er dårlig på grus og dessuten halvskadet. Helt åpent hvem som går videre, turneringens overraskelse kan fort komme fra denne seksjonen.

Marat Safin4. kvartal:
Spillere å se opp for: Blake (8), Almagro, Monfils (25), Haas (23), Safin (bildet), Gonzalez (9), Hrbaty(22), Nadal (2).

Nadal har i likhet med Federer fått en perfekt trekning. Han begynner med Söderling, deretter en kvalifiseringsspiller (stakkars mann!), før muligens Mathieu og deretter Hrbaty eller Hewitt. Kommer han til å tape mer enn 6 game i noen av disse kampene? Jeg tviler på det. Ellers er det mye fintfolk her. Safin - Gonzalez er den ubestridt mest imøtesette kampen i første runde. Almagro begynte grussesongen godt, men har falt av i det siste. Haas kan glimte til på grusen. Særlig hvis det blir varmt og harde baner i Paris, kan tyskeren klare kvartfinale.

Jeg skal ikke sette opp noen spådommer for kvartfinalister. De to sikreste kortene heter Nadal og Federer, og befinner seg i hver sin ende av trekningen. Alt annet enn en ny finale mellom de to virker akkurat nå ganske usannsynlig.

Les også Jon Wertheims (Sports Illustrated) analyse.

25 mai, 2006

FO i fare for Roddick og Hewitt

Denne saken handler om French Open Både Andy Roddick og Lleyton Hewitt skadet seg denne uken, og er tvilsomme til neste ukes French Open. Ingen av dem har meritter å vise til fra Paris, og dersom de kjenner det minste til skadene, kommer de til å trekke seg. Begge har atskillig større sjanser i Wimbledon og hardcourt-sesongen som begynner like etter.

24 mai, 2006

Mindre sus over damekvaliken

Denne saken handler om French OpenKvinnenes kvalifiseringsturnering er fattigere på profiler enn herreklassen. Det henger sammen med at damesiden er mer statisk enn herreklassen. Nivåforskjellen på de beste og de ikke fullt så gode er så stor at det er lengre mellom døgnfluene, og lengre mellom de falne storspillerne i kvalifiseringskampene.

Romina Oprandi fikk sitt gjennombrudd i Roma-turneringen tidligere denne måneden. Hun henger fortsatt med i kvalikspillet. Det gjør ikke Henrieta Nagyova, som jeg husker spilte mot Natalie Dechy i en kamp jeg så i Paris for noen år siden.

Veteranen Anne Kremer prøver å komme seg til hovedturneringen. Clarisa Fernandez er spilleren med størst meritter blant kvalikspillerne. Hun var faktisk semifinalist i 2002, og har alle kjennetegn på en one-slam-wonder: Etter 2002 har hun ikke prestert noe av betydning på tennisbanen.

Sliternes maratonturnering

Denne saken handler om French OpenDet er alltid gøy holde et halvt øye med kvalifiseringskampene til de store turneringene. Der finnes det alltid en miks av unge spillere og slitne veteraner som vil blåse liv i karrieren. Pluss alle dem som bare er nesten gode nok (dvs bedre enn 99,5 prosent av alle verdens spillere. Det må føles bittert å være så nær, men akkurat ikke god nok.) Og ikke minst horder av franske spillere.

Anyway, her er noen av folkene som kjemper med nebb og racket for å få spille i hovedturneringen.

Antony Dupuis (33, Frankrike) server hardt, og er best på hardcourt. Men steingammal. Slo Arnaud Di Pasquale i første runde av kvaliken, en annen franskmann som ikke har spilt godt på årevis.

Harel Levy fra Israel spilte en Masters-finale mot Safin for 5-6 år siden, og slo ut Mariano Zabaleta i første runde av kvalifiseringen. Zabaleta tapte en av de mest underholdende kampene jeg har sett live, i French Open 2000 mot Kafelnikov. Zabaleta har vært ranket nummer 21 på det beste, og har tre titler. Fortsatt er han bare 28 år.

Andre gamle kjenninger som prøver å kvalifisere seg: George Bastl (han som slo Sampras i Wimbledon 2002, legendens siste kamp der), Dick Norman (lang belgisk servekanon), Michael Russel (hadde matchball mot Kuerten i French Open 2001), Lars Burgsmuller (bare kjent for sitt utrolig kjedelige spill), Kristian Pless (Danmark!) og Stefan Koubek (ofte i gul shorts).

Og som vanlig: Ingen nordmenn.

Følg utviklingen her (French Opens offisielle sider).

23 mai, 2006

Føling på tennene

Denne saken handler om French OpenTre dager til trekningen av French Open, fem dager til spillet begynner i Paris (én dag tidligere enn før). Alt som skjer denne uken er milde forberedelser til alvoret begynner. Spillere som er i aksjon nå, er stort sett folk som leter krampaktig etter den gode følelsen på grusen.

Blant dem er Lleyton Hewitt, som har hatt en tynn sesong så langt. Nikolay Davydenko var i semifinalen i Paris i fjor, og spiller også denne uken. De andre store navnene holder seg ganske i ro før maraton-turneringen i Paris.

Dermed er det bare å vente på fredagens trekning. Mye kan skje der, men en ting er sikkert: Nadal og Federer kommer til å stå på hver sin side av oppsettet, og kan ikke møtes før finalen. Det vil være en ørliten sensasjon dersom Federer ikke kommer så langt, og en kjempeskrell hvis Nadal ikke når finalen. Det er ganske enkelt ikke så mange grusspesialister igjen i verden.

(For spesielt interesserte: Guillermo Coria har trukket seg fra FO.)

21 mai, 2006

Viktig mental seier for Hingis

Denne saken handler om dametennisJeg fikk dessverre ikke sett Martina Hingis sin seier mot Venus Williams i Roma, 0-6, 6-3, 6-3. Williams tok det første settet på 22 minutter, og det må være en skikkelig opptur for Hingis å snu en slik kamp.

Williams har riktig nok aldri vært noe naturtalent på grus, i motsetning til Hingis. Spenningmomentet før French Open er hvordan Hingis vil bli tatt imot i Paris, og ikke minst hvilke forventninger hun har til seg selv. Jeg kan vanskelig tro at Hingis taper før kvartfinalen. Men skal hun bli mester i Paris, sju år etter den famøse finalen mot Steffi Graf, må hun nok slå et par russere på veien.

Dinara Safina er en av dem. Hingis møter henne i finalen i dag. Får neppe sett den heller. Utfallet er helt åpent. Se ikke bort fra at Safina synes det er noe spesielt ved å møte Hingis, og at nervene tar henne.

19 mai, 2006

Meningsløs Masters-turnering

Denne saken handler om herretennisTurneringen i Roma forrige uke fikk en finale som trolig blir stående som Årets kamp: Nadals seier over Federer i fem sett over fem timer. Forståelig nok trakk begge seg fra Masters-turneringen i Hamburg, som begynte neste dag. Masters-turneringer er de viktigste turneringene etter Grand Slam, og det finnes ni av dem i løpet av året.

Hamburg-turneringen er ingen favoritt blant spillerne. Lleyton Hewitt beskrev den ekstremt trege grusen som "å slå på meloner" i stedet for tennisballer - underlaget suger til seg all fart fra ballen. I det kalde nord-Tyskland regner det mye, og det gjør forholdene enda verre.

Dessuten kommer Hamburg-turneringen rett før French Open. Mange vegrer seg for å spille i Hamburg av den grunn. Listen over kvartfinalister i årets turnering mangler de store navnene. Mario Ancic (ingen gruskonge, akkurat), David Ferrer, Fernando Verdasco, Jose Acasuso, Max Mirnyi, Radek Stepanek, Nikolay Davydenko og Tommy Robredo er navn som appellerer mest til den harde kjernen.

18 mai, 2006

Flaut

Denne saken handler om dametennisVera Zvonareva tapte 0-6, 1-6 mot Romina Oprandi i Roma i dag. Zvonareva har tre titler i karrieren. Hun har vært proff siden 2000. Oprandi har ingen titler. Dette var den andre turneringen hun spilte i noensinne.

Første kikk på Grönefeld

Tennis på tv:
Elena Dementieva - Anna-Lena Grönefeld
7-5, 3-6, 6-1
3.runde, Italia Masters


Denne saken handler om dametennisGrönefeld har sneket seg oppover rankingen uten at jeg har sett henne spille. Grus er neppe hennes beste underlag, selv om hun ga Dementieva hard kamp i to og et halvt sett. Grönefeld lever på en god serve og et høyrisikospill.

Noen ganger klaffer alt, som i det andre settet. Andre ganger ser hun bare maskinaktig ut, og hun kan ikke tillate seg for lange slik perioder i hver kamp dersom hun har tenkt å klatre mer på rankingen.

Grönefeld sin serve minner meg om Patrick Rafter. Skikkelig bevegelse med hele kroppen. Men jeg synes hun kaster ballen for langt bak seg, slik at hun må bak og hente den før hun slår den framover. Det kan ikke være bra for kroppen på lang sikt. Rafter kunne nok holdt et par år til, hadde det ikke vært for den krevende spillestilen hans.

Dementieva? Det vanlige: svak serving (hun tørrtrente flere ganger mellom poengene), gode grunnslag og kjemping om hver ball. Hun så ikke akkurat ut som en French Open-vinner. Det er det bare Nadia Petrova som gjør for øyeblikket.

16 mai, 2006

En ova-sikt over russerne

Denne saken handler om dametennisNadia Petrova ble denne uken den beste russerinnen på WTA-rankingen. Og du tenker kanskje: Petrova? Er det hun med de lange beina? Hun som ikke kan serve, hun som har vunnet US Open, eller hun som har vunnet French Open? Eller er det Anna Kournikova som har trent seg i form igjen og skiftet navn?

Forvirring, forvirring. Her er en kjapp guide til den kvinnelige russiske arme innenfor topp 100, med deres ranking-plassering akkurat nå i parentes:

  • Nadia Petrova (3): Solid fra alle kanter av banen. Litt fantasiløs, men i stand til å slå de aller fleste med sin stabilitet og tunge grunnslag. Men har ingen spesielle våpen å støtte seg på når resten av spillet svikter. Tidligere litt rusten mentalt.
  • Maria Sharapova (4): Hun med beina. Vant Wimbledon 2004, og fikk sitt gjennombrudd i samme turnering året før. Har gjort modelljobber for blant annet Sports Illustrated, men spillet hennes er ikke mye vakkert. Slår knallhardt og mekanisk fra alle posisjoner. Ekstrem vinnervilje.
  • Elena Dementieva (8): Hun som ikke kan serve. Men resten av spillet er det ingenting galt med. God på langsomme dekker. Tapende finalist i US Open og French Open 2004. Spesielt god på defensiven.
  • Svetlana Kuznetsova (10): Vant US Open 2004. Harde grunnslag (jeg er spesielt svak for forehanden), og har blitt flinkere til å variere spillet. Etter en downperiode har hun spilt seg kraftig opp denne våren. Størst potensiale, etter min mening.
  • Anastasia Myskina (13): Vant French Open 2004, men lite etter det. Myk, fin spillestil, til tross for høyden. Har hatt problemer utenfor banen, med sykdom i familien.
  • Elena Likhovtseva (14): Hva gjør hun så langt oppe? Dødskjedelig spiller som begynner å bli gammal.
  • Dinara Safina (19): En kloning av broren i kroppsspråket. Vagger med overkroppen mellom poengene, snakker med seg selv og ser ganske uinteressert ut. Har også de samme harde slagene og enorme svingninger i prestasjonene. Kan fort vinne en slam i sin karriere.
  • Maria Kirilenko (23): Nok en elev i den russiske tradisjonen med mest spill fra grunnlinjen. Litt fantasiløs.
  • Anna Chakvetadze (27): Har jeg aldri sett.
  • Vera Douchevina (41): Se forrige.
  • Elena Vesnina (59): Se forrige.
  • Vera Zvonareva (67): Har trolig tennishistoriens mest negative kroppsspråk. Begynner ofte å grine midt i kamper, henger med skuldrene og ser konstant ut som hun tenker på det aller tristeste i hele verden.
  • Ekaterina Bychkova (78): Har aldri sett henne.

14 mai, 2006

The greatest show in sports, French Open og NRK

Denne saken handler om herretennisHatten av for Rafael Nadal. Spanjolen vant sin femte av seks mulige kamper mot Roger Federer (bildet) i dag. Fem sett, fem timer, tre tie-breaks og sin 53.strake seier på grus, i Masters-turneringen i Roma. Nadal er den beste grusspilleren verden har sett siden Thomas Muster for ti år siden.

Eller: Han er bedre enn Muster. Nadal går inn i French Open som en overveldende favoritt. Roger Federer er en like stor favoritt i Wimbledon noen uker senere. Jeg lurer på hvordan Federer vil takle tapet mot Nadal i Roma. Han hadde to matchballer, som han begge ødela med upressede feil.

Andy Roddick har et lignende kompleks overfor Federer som Federer har overfor Nadal. For Roddick sin del har det satt han helt ut av spill. Han har ikke slått Federer på tre år. Tanken på å møte Federer i finalen har ødelagt konsentrasjonen hans i andre turneringer hvor Federer har stått på motsatt side av oppsettet. Nå taper Roddick ikke bare mot Federer, men også mot andre.

Foreløpig har Federer ikke blitt tilsvarende nedtrykt av alle tapene mot Nadal. Han vet at han er den beste på alle andre dekker enn grus. Dessuten kan Nadal tape mot andre spillere enn Federer på raske dekker (bare spør James Blake). Federer kommer garantert til å være skjerpet før French Open. Han er verdens soleklart nest beste spiller på grusen nå. Når var det sist en så komplett verdensener?

NRK skal sende Wimbledon-turneringen i sommer, til min store begeistring. De skal også sende fotball-VM. Sistnevnte blir hypet med små spots innimellom. Da jeg så på Sportsrevyen (for et trist lite program det har blitt) i kveld, mimret Pernille Sørensen kokett om sitt komplette uengasjement da Norge slo Brasil ("jeg husker ikke hvilket år det var").

Sportsrevyen hadde også et innslag om tennis. Kanskje noen ord om The greatest show in sports akkurat nå, gigantene Nadal og Federer sin thriller i Roma? Nei da. To gamle gubber som skal spille EM for veteraner. Et trivelig innslag.

Men hvis NRK vil dra folk inn fra sommeraktivitetene for å se Wimbledon i sommer, bør de begynne å varme opp publiken allerede nå. Hva med å kjøre en lignende serie som den Penille Sørensen deltok i? Tror ikke det er noe problem å finne folk som har mange minner fra NRK sin dekning av Wimbledon.

12 mai, 2006

LEGG OPP!

Denne saken handler om herretennisJeg skriver overskriften med store bokstaver, sånn at jeg skal være helt sikker på at Gustavo Kuerten forstår den. (Forutsatt at han er i nærheten av en norsk oversetter, da.)

Kuerten har vært en sykemelding på to bein i tre-fire år nå. Denne uka trakk han seg fra French Open, turneringen han kommer til å bli assosiert med for resten av livet. Kuerten vant den turneringen i 1997, 2000 og -01, mye takket være en å så elegant backhand. Hvil deg nå, Guga.

11 mai, 2006

Syke satan

Denne saken handler om herretennisHaka falt noen hakk da jeg så dette klippet fra en kamp mellom Roger Federer og Andy Roddick. Sjekk denne opphentingen av Federer:




Oppvisningstennis

Tennis på tv:
Justine Henin - Maria Kirilenko 6-1, 6-0
3. runde, German Open

Denne saken handler om dametennisJeg slo på skjermen i tredje game av første sett. Kirilenko herjet med Henin. Hun sendte Henin på løpeturer hit og dit, fant gode vinkler og avsluttet ved nettet. Imponerende. Hun brøt Henins serve i det gamet, og jeg ante en tett kamp.

Så gasset Henin kraftig på. Backhanden satt som ei kule. Henins backhand er en målestokk på resten av spillet - når den funker, gjør resten det samme. Etter at Kirilenko tok sitt første - og eneste, skulle det vise seg - game, begynte Henin å knalle inn backhand-vinnere ned langs linjen når hun hadde lyst.

Kirilenko falt fort sammen, men Henins spill var likevel så betryggende at jeg utroper henne til French Open-favoritt her og nå.

(PS: Martina Hingis kommer også snikende. Hun slo sin gamle nemesis Elena Dementieva 6-3, 6-2 i dag.)

10 mai, 2006

Morsom russer

Denne saken handler om herretennisDimitri Tursunov er et nytt navn for meg. Ikke av de beste spillerne, men trolig den morsomste. Hans blogg fra turneringen er kneggende morsom lesning. Her er et utdrag, fra en biltur før turneringen:

The coach next to me definitely felt differently about our driver and was on the phone trying to upgrade his life insurance! The fun began when we got off the freeway and started driving downhill into the area where the tournament site is located. Apparently she decided to test a brand new brake compound called “ACME InstaStop” and we tested the seatbelts as well. Basically any sign of sleepiness that I had in the morning vanished and we arrived at the courts with a pulse of 175.


Les resten her.

08 mai, 2006

Federer prøver igjen

Denne saken handler om herretennisBåde Roger Federer og Rafael Nadal deltar i Masters-turneringen i Roma. Den spilles på det usannsynlig vakre Foro Italico-anlegget, ikke langt unna hjemmebanen til fotballlaget AS Roma. Området er verdt et besøk selv når det ikke spilles tennis der. Høye pinjetrær, tribune i marmor og noen gyselige statuer (bildet) gjør det til et uforglemmelig sted.

Roger Federer bryr seg nok lite om det, men han fikk i alle fall tid nok til å se på omgivelsene etter førsterundekampen mot Juan Ignacio Chela. 6-2, 6-1 vant sveitseren. Chela er en tidligere dopingdømt argentiner som spiller søvndyssende tennis. Federer hadde problemer med den typen spillere før, men ikke nå lenger.

Rafael Nadal åpner sin turnering i morgen, mot Carlos Moya. Moya vant faktisk deres eneste møte i år, på hardcourt. Slår han Nadal på grus også, blir jeg imponert.

07 mai, 2006

Adgang til Lykkeland

Hvordan bli lykkelig? Spørsmålet har interessert oss siden vi klubbet hverandre i hodet med kjepper og spiste rått mammutkjøtt til morgen, lunsj og kvelds. For meg kom svaret i postkassen for noen dager siden:



That's right! Billett til French Open! To ganger to billetter har det franske tennisforbundet velsignet meg med. Fortsettelse følger.

06 mai, 2006

Se og lær

Alle Roger Federers slag er verdt en nærmere inspeksjon, og her er en mulighet. ATP lager noen ganger saaakte film av høydepunkter fra utvalgte spillere. Som denne løpende backhanden fra Federer (fra en Wimbledon-kamp mot Roddick, for dere som lurte):



Legg merke til at Federer følger det første bud i tennis, som dessverre er vanskelig å følge. Det første bud? Se. På. Ballen. Det er fristende å se hvor ballen går i det du slår den, altså at du blir en tilskuer til eget spill. Dessverre fører det nesten uten unntak til feiltreff og tullball.

Federer derimot, er verdens beste. Og selv verdens største balltalent ser blodnøye på ballen. Han holder blikket festet på stedet hvor ballen var selv lenge etter at den har forlatt racketen. Først i det slaget er over, kikker han etter ballen. Jeg regner med at han sendte den enkelt forbi Roddick.

03 mai, 2006

Coria når foreløpig bunnpunkt

Guillermo Coria har det ikke lett. Er det virkelig bare to år siden han hadde den beste grussesongen av alle? Er det bare to år siden han hadde matchballer i French Open-finalen, og er det bare ett år siden han tapte Roma-finalen i fem sett mot Rafael Nadal? Det synes som evigheter.

Corias "all time low" må være tapet i München-turneringen denne uken: I første runde, mot tyske Denis Gremelmayr. Tyskeren vant faktisk to kamper i Australian Open (Björkman og Ginepri), men likevel. Guillermo Coria sin status som grus-killer kan herved gravlegges.